¿Sabe usted qué es la maldición de los recursos naturales?

Bogotá: ¿Es realmente una ciudad sostenible? (Parte 3/3)

Bogotá: ¿Es realmente una ciudad sostenible? (Parte 2/3)

Bogotá: ¿Es realmente una ciudad sostenible? (Parte 1/3)

William Kamkwamba: ¿Cómo le construí a mi familia un molino de viento ?

El niño que cultiva el viento




Por allá en el año 2001, William Kamkwamba, era un niño de 14 años de edad quién se vio forzado a dejar la escuela secundaria porque sus padres no pudieron seguir pagando, allá en el lejano país de Malawi en la parte oriental de Africa. Cuando Kamkwamba dejo la escuela, se dirigió a su biblioteca local, y se dedicó a leer todo lo tuviera que ver con ciencia. Al encontrar una guía de bricolaje para hacer un generador de viento, se dio a la tarea de construirlo. Para ello utilizó un ventilador de un tractor, amortiguadores, tubos de PVC, el marco de una bicicleta y cuanta cosa le sirviera y se le cruzara por delante. Posteriormente construyó una torre de madera rudimentaria y logró colocar un generador casero en la parte superior, y finalmente, cuatro bombillos para poder iluminar.

Kamkwamba es presentado ahora como el héroe y genio de la humilde Malawi. Hace un par de meses estuvo en California y Chicago, asistiendo a conferencias de tecnología, incluso alabado por Al Gore y varios ambientalistas. La realidad es que muchos de los países en desarrollo dependen igualmente de la innovación e inventiva de su gente desarrollando ideas y maneras de vivir sin dinero y muchas veces con muy pocos recursos.
En Africa hay varios ejemplos como la adaptación de bicicletas para convertirse en afiladores de cuchillos o también para cargar las baterías con la energía de los pedalazos. Muchos de los mosquiteros repartidos en este continente se han convertido en redes de pesca. Los pueblos Masai han ideado un sencillo proceso de destilación de agua mediante la colocación de tuberías sobre fumarolas volcánicas. Muchas comunidades de Malawi y el Congo han encontrado formas ingeniosas para elevar el agua de los ríos y pozos para el riego. En Tanzania, grupos de mujeres están aprendiendo a fabricar y adaptar ollas que cocinan sin necesidad de fuego, evitando la tala de más árboles y mejorando la calidad del aire en sus propios hogares.
A las afueras de Dhaka, en Bangladesh, uno de los países menos desarrollados en el mundo tecnológico, trabajan miles de personas no entrenadas en el uso de herramientas rudimentarias pequeños talleres para hacer y copiar de todo, desde piezas de automóviles sofisticados, hasta relojes de alta moda. Mercados en Ghana, Senegal y Sudáfrica, están llenos de artistas de metal que toman las latas de plaguicidas viejos y los convierten en obras de arte o juguetes.
Mientras tanto, los aldeanos en el sur de Bangladesh han encontrado la manera de entrelazar jacintos de agua para hacer grandes jardines flotantes en los que pueden cultivar alimentos cuando se inundan sus tierras. Innovadores sudaneses han desarrollado lo que parece una jeringa de metal para extraer las vainas de semillas de las plantas porque las flores de hibisco generan más dinero si los pétalos se dejan intactos.
Kamkwamba es un ejemplo de que la innovación y el ingenio no faltan en los países en desarrollo, tanto como los recursos financieros o físicos. Las tecnologías están en su mayoría disponibles pero el principal problema es hacer que las personas con más necesidades tengan acceso a ellas.
¿Conoce usted algún ejemplo como el de este joven en Malawi? Por favor compartalo.

Zeer pot, refrigerador ceramico














Refrigerador cerámico

Mediante la aplicación del conocimiento local en soluciones que permitan generar un desarrollo sostenible dentro de las comunidades en Sudan. La vasija zeer es uno de los mejores ejemplos de diseño sostenible y una ingeniosa solución a la pobreza.


Con pocas posibilidades de preservar la poca comida que tienen, las familias mas pobres y vulnerables en el sur de Sudan, están en gran riesgo de enfrentar una hambruna.

Muchas de las familias en el estado del Nilo Azul, producen regularmente una pequeña cosecha de vegetales que los podría proveer de varias semanas de comida para sus familias. Sin embargo, las posibilidades de conservar estos vegetales son mínimas y estos se terminan pudriéndose en tan solo un par de días. Al final tienen que terminar viendo como sus familias, y en especial sus niños, tienen que afrontar cada día con hambre, aun siendo esta situación fácilmente prevenible.

Gracias al trabajo de la organización Practical Action, estas familias ahora utilizan la vasija zeer, una manera sencilla de refrigerar manteniendo las cosechas frescas hasta por diez veces mas de los acostumbrado.

Las propias comunidades están vinculadas al proyecto desde su fabricación hasta su uso. Este refrigerador cerámico funciona de una manera sencilla. La elaboración de las vasijas se hace utilizando materiales y técnicas locales. Estas vasijas se colocan en soportes para ayudar que el aire fluya alrededor para conservar la comida fresca. Luego se pone otra vasija mas pequeña dentro de la mas grande y se llena el espacio entre ellas con arena. La arena se conserva húmeda para mantener la vasija interna fresca conservando hasta 12 kg. de comida fresca en su interior. Una cubierta hecha de un pedazo de tela húmeda protege la comida del sol y los insectos conservando las cosechas de estas familias por casi tres semanas.

Fuente: Practical Action, Technology challenging poverty

¿Qué es desarrollo sostenible?































Desarrollo sostenible

El aumento de población, empresas y organizaciones presionan los recursos y sistemas ambientales como el agua, la tierra y el aire. Para hacer frente a este desafío, tenemos que asegurarnos de que vivimos dentro de los límites de nuestro medio ambiente.


¿Qué es desarrollo sostenible?


El desarrollo sostenible significa una mejor calidad de vida ahora, así como para las generaciones venideras. Una definición ampliamente utilizada de "desarrollo sostenible" es: "desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades".

Esto significa no usar recursos más rápido de los que el planeta puede reponer, o re-existencias de las mismas así como su conexión con las metas económicas, sociales y ambientales.

También influye la toma de decisiones en las organizaciones, y por lo tanto puede ir hacia la formación de principios y "valores" de negocios - por ejemplo, proporcionar información al público de una manera abierta y accesible, y promover la participación de las personas y comunidades que se ven afectados por esas decisiones. También en la presentación de informes en donde se muestre abiertamente como se manejan los negocios incluyendo la relación con el medio ambiente local.

Estos principios también pueden aplicarse a las políticas de gobierno - por ejemplo, en la normatividad para la planificación para edificios y tecnologías verdes.

También se trata de ser claro y responsable sobre el uso de evidencia científica, y otros, - por ejemplo, sobre los niveles de contaminación o emisiones de carbono.


Las cuatro áreas clave de la actividad


El desarrollo sostenible abarca una gama muy amplia de actividades. Cuatro áreas claves han sido identificadas:

• Producción y consumo sostenible: Cambiar la manera en que los productos y servicios están diseñados, producidos, utilizados y desechados - en resumen, lograr más con menos.
• Cambio climático y energía: Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo, y al mismo tiempo prepararnos con acciones concretas para un cambio climático inevitable.
• Recursos naturales: Entender los límites de los recursos naturales que sustentan la vida, tales como agua, aire y suelo.
• Comunidades sostenibles - El cuidado de los lugares donde la gente vive y trabaja, por ejemplo, mediante el desarrollo de espacios verdes y la construcción de viviendas eficientes energéticamente.


Producción y uso sostenible de productos y servicios


Desde la fabricación y el transporte hasta el envasado y el uso, las cosas que compramos todos los días puede tener un impacto significativo sobre el medio ambiente - las empresas y organizaciones tienen un papel importante que desempeñar.


Nuestro efecto sobre el planeta

Desde la tala de las selvas tropicales, lo que significa una pérdida de la biodiversidad, hasta el efecto negativo que el consumo extremo está teniendo sobre el medio ambiente y el clima – nuestros modos de vida están generando una carga cada vez mayor en el planeta.

Buscan desestimular el uso de la bolsa de plástico en el mercado y volver a la de tela o el canasto - Articulo de El Tiempo (26 de Julio 2009)

En ese sentido apuntan, precisamente, los dos proyectos de acuerdo que el Concejo de Bogotá aprobó y que pasaron a sanción del alcalde de Bogotá, Samuel Moreno.

En la época de nuestros abuelos el mercado se cargaba en canastos, las frutas en cestas, las panelas y los granos en talegos de lonas, y los alimentos comprados al por mayor en cajas.

Esas costumbres cambiaron después de los años 70, al dispararse el uso de las bolsas plásticas en los supermercados y en los comercios que las regalan a los clientes con las compras. Y en las casas se volvieron indispensables para echar la basura.

Ahora, al seguir una tendencia mundial y de la que no es ajena Colombia, se busca que a través de las campañas y las normas se desestimule el uso de la bolsa plástica, por su alto impacto ambiental negativo. En ese sentido apuntan, precisamente, los dos proyectos de acuerdo que el Concejo de Bogotá aprobó y que pasaron a sanción del alcalde de Bogotá, Samuel Moreno.

Las iniciativas, que son de los concejales Carlos Roberto Sáenz y Celio Nieves (Polo), plantean, en primer lugar, que a través de un programa ecológico se promueva la sustitución progresiva de las bolsas plásticas por las de tela y yute, los canastos y otros productos no contaminantes.

En segundo término, que el Gobierno Distrital incentive en la población el consumo responsable, la elección de productos y servicios "no solo con base en su calidad y precio, sino también por su impacto ambiental y social". Para ello, se pide que el Distrito inicie una campaña del consumo responsable, en la primera semana de diciembre.

En otros países como España y Chile las acciones han sido más tajantes: en el primero, ese tipo de bolsa quedará eliminado del mercado desde el 2012, y en el segundo, se planea a partir del 2011.
Hay 2.000 fábricas de plásticos
En el país hay cerca de 2.000 empresas que fabrican plásticos, de las cuales hay cerca de 100 en Bogotá que producen bolsas de este material, según la presidenta de la Asociación de Recicladores de Bogotá (ARB), Nora Padilla.

Sobre el consumo de tales talegas no hay cifras concretas, pero se advierte su alto uso con datos como el que registra una de las grandes superficies como Carrefour: al año distribuye 100 millones de bolsas plásticas.

Al menos, de las 6.000 toneladas de basuras que se arrojan al relleno sanitario Doña Juana diariamente, 840 (14 por ciento) son materiales plásticos, la mayoría bolsas.

Para disminuir su consumo, el Ministerio de Ambiente inició hace dos años el Programa de Uso Racional de las Bolsas Plásticas, que fue acogido por el sector privado (Cerrejón, Carrefour y Éxito). Inclusive, la Asociación Colombiana de Plásticos (Acoplásticos) respaldó esa campaña, por cuanto -dijo su presidente, Carlos A. Garay- "hay uso indiscriminado de las bolsas y no hay un plan para el manejo integral de estos residuos. Por eso uno las ve por las calles".

Desde el 2006, Carrefour y el Grupo Éxito (Pomona, Éxito, Carulla, Ley y Surtimax) promueven entre sus clientes el uso de las bolsas de tela reutilizables, que tienen 5 años de vida útil. La gerente de Responsabilidad Social de Carrefour, Marcela Romero, afirmó que ya han distribuido 100 mil.Cada bolsa cuesta 5.900 pesos.

El grupo Éxito entrega bolsas biodegradables y cuando un cliente usa las talegas reutilizables, le suman 10 puntos a su tarjeta Éxito. Según esta compañía, la campaña ha servido para disminuir en sus almacenes un 30 por ciento el empleo de las talegas plásticas. También hay organizaciones, como Amoq Pacha (integrada por jóvenes de la localidad de Tunjuelito), que promueven en los supermercados del barrio, el no uso de esa bolsa.

Minambiente incentiva también el reúso de esta talega. Sin embargo, Padilla, sostuvo que "como no hay una buena selección en la fuente, las bolsas las entregan sucias y, por eso, su porcentaje de recuperación es aún muy bajo".

El concejal Sáenz admite que cambiar las costumbres en la población no será fácil, "pero hay que trabajar para que se vuelva al antiguo uso de la bolsa de tela y el canasto. Para eso hay que contar con las grandes superficies y el estímulo a la producción de los empaques biodegradables", apuntó.
Lo que han hecho en otros países
En Chile , donde se consumen 3.000 millones de bolsas plásticas al año, avanza un proyecto de ley que prohíbe, a partir del 2011, la producción, importación, distribución y venta de las bolsas plásticas. El año pasado, además, allí se hizo la campaña 'Más ambientes y menos bolsas' para reducir su utilización.

En los Ángeles, California (Estados Unidos), a partir de julio del 2010 no habrá más bolsas plásticas y empaques de goma-espuma en los comercios.

España, que es el primer productor europeo de bolsas de un uso y el tercer consumidor de las mismas, el Plan Nacional Integrado de Residuos determinó que este producto debe estar eliminado del mercado en el 2012.

Si este programa no funciona, el Gobierno tiene la facultad para gravar con un impuesto esa talega, para así desestimular su uso, como ya ocurre en otros países europeos: Irlanda, Bélgica (donde a la entrada de los almacenes hay cajas para que los clientes echen los productos) y Alemania.

En este último país, se le declaró la guerra al plástico y las bolsas se venden (cuestan entre 300 y 600 pesos cada una). Por ello, se generó la costumbre entre la población de llevar talegas de tela al supermercado.

En China se prohibió la entrega gratuita de ese artículo, mientras que en Bangladesh suspendieron su utilización.

Las razones que han llevado a la prohibición o uso más racional de esos empaques son varias: según su tamaño y grosor, demoran entre 100 y 400 años en descomponerse; terminan en los mares como alimento accidental y hasta mortal para la fauna marina; gastan recursos como el petróleo y el gas natural requeridos para su fabricación; caen a los ríos y alcantarillados taponándolos y provocando inundaciones, como ha ocurrido en Bogotá.

Definición de diseño sostenible

Tomado de: 
Sustainable Design: An option for genuine community development 
(2008) Oscar Andrés Cuervo


Inicialmente la consolidación de la revolución industrial y la formación de las primeras ciudades en el siglo XIX hicieron que la demanda de productos de la creciente población urbana aumentara. Productos que inicialmente eran exclusivos de la clase más pudiente de la sociedad fueron accequibles a la creciente clase media urbana y adicionalmente la producción industrial ayudo a que se creara el consumo de productos. La idea de bienestar se basaba en la democratización del acceso entendido como el proceso que permite más tiempo libre y más oportunidades para los consumidores. Con la premisa de la democratización del acceso y la libertad individual, los primeros diseñadores utilizaron el diseño para generar productos eficaces, de fácil acceso, y sobre todo, estéticamente atractivos.

Los orígenes del diseño sostenible están en la década de 1970 cuando uno de los pioneros de los cambios dentro del diseño industrial, el italiano Víctor Papanek, en su libro Diseño Real: Ecología Humana y el cambio social, explico la forma en que el diseño de la posguerra se centró más en la creación de necesidades artificiales en lugar de las necesidades esenciales y fundamentales. En su análisis sugiere que las necesidades básicas son generalmente más difíciles de cumplir para los diseñadores y son mucho menos rentables para las empresas.

Podemos decir que el diseño sostenible busca generar soluciones a través de servicios y estilos de vida pero no exclusivamente a través de objetos. Con el fin de introducir una definición elaborada de diseño sostenible es necesario mencionar los sistemas sostenibles, que básicamente, se refieren a cualquier tipo de red o servicio social que puede existir y replicarse. Además de sistemas sostenibles hay otros principios dentro del diseño sostenible: a) coherencia con los principios fundamentales del diseño - sociales, culturales, ambientales y culturales, b) el uso de materiales de baja intensidad energética, en referencia a la eficiencia de los sistemas de producción; y c) la alta calidad dentro del contexto, refiriéndose a la integración de los sistemas de producción y consumo dentro de un contexto de calidad de vida establecido por la misma comunidad. Por último cualquier tipo de resultado obtenido para satisfacer la necesidad debe ser sostenible a largo plazo entendiéndose como un proceso que permita una comunidad lograr un resultado a través de estrategias de diseño.

Enzio Manzini sugiere como definición de diseño para la sostenibilidad:

"Diseño para la sostenibilidad es un diseño estratégico de la actividad que transforma los sistemas existentes y crea otros nuevos caracterizados por materiales de baja intensidad energética y una alta potencialidad para la regeneración de los contextos de la vida".




El diseño sostenible de acuerdo con el diseñador brasileño Aguinaldo Dos Santos tiene dos enfoques diferentes. El primer enfoque es la utilización de la dimensión humana para generar un cambio colectivo. En este enfoque Dos Santos explica tres niveles diferentes: a) el cambio individual, que se basa en el cambio de comportamiento personal a través de estímulos gratificantes a fin de obtener un cambio hacia la sostenibilidad, b) el cambio colectivo, con la participación en un continuo proceso de adaptación en el que el individuo cambia el grupo y el grupo cambia el individuo a través de mutuos objetivos, funciones, normas y valores; c) el cambio sistémico, entendiendo a la sociedad como una composición entre subsistemas relacionados en el que cualquier cambio en una parte del sistema tendrá un efecto en otras partes del sistema y, eventualmente, una influencia en el rendimiento global.

Otro enfoque habla de un cambio emergente que significa que en lugar de tomar un proyecto de formar vertical, se toma como un proceso abierto y continuo donde los cambios emergentes se toman como parte fundamental de las soluciones. Como principales características de este enfoque están: el reconocimiento de las estructuras de la comunidad, la comprensión de la cultura local, el aprendizaje de canal para la participación de la población y el papel del diseñador como un facilitador.

Por último es importante destacar el papel del diseñador para consolidar el cambio de paradigmas dentro del diseño enfocado a la sostenibilidad, siendo necesario el conocimiento de los diseñadores para motivar y orientar a la comunidad para identificar sus necesidades y generar soluciones trabajando bajo la misma visión común de un futuro sostenible.

La mejor publicidad para salvar el planeta

Desde el 2001, la organizacion Advertising Community Together, ha estado reuniendo varias piezas publicitarias que promueven la comunicacion de la sosteniblidad ambiental y el desarrollo y responsabilidad social. Esta muestra tiene la intencion de resaltar la creatividad de los publicistas como herramienta de puede ser utilizada para hacer frente a los problemas ambientales y sociales alrededor del mundo.

La muestra total cuenta con 2,500 piezas de mas de 40 paises en una coleccion que va desde temas los temas ambientales hasta los sociales: desde deforestacion hasta reciclaje.

Vea mas ejemplos en The Guardian:

Entre el oro y el agua - Enrique Santos (El Tiempo 10 de Mayo de 2009‏)

Que un gobierno que no ha construido una carretera decente en siete años se empeñe en hacer la Vía Panamericana por el Darién puede parecer una incongruencia. Pero, más grave, puede terminar en una catástrofe ecológica.



Sacar una vía hasta el Pacífico y comunicar a Colombia con Panamá por carretera han sido viejas obsesiones de Álvaro Uribe, desde la Gobernación de Antioquia. Comenzarán a volverse realidad con la licencia ambiental que, tras 15 años de discusiones, se le otorgó hace tres semanas al proyecto Las Ánimas-Nuquí, primera parte de un ambicioso plan vial para el Chocó.

El debate sobre si se debe construir o no en una de las zonas con mayor riqueza en biodiversidad del mundo tiene larga historia en Colombia. La tentación de 'destaponar' el Darién con la Vía Panamericana la han tenido varios gobiernos, pero ninguno se atrevió. Es demasiado imprevisible el impacto sobre un lugar singular del planeta, sostén clave del corredor biológico mesoamericano, que ha alimentado el intercambio de vida silvestre entre Norte y Suramérica por millones de años. Razón principal para que la Unesco declarara esta zona como patrimonio de la humanidad.

Con la luz verde a la vía Las Ánimas-Nuquí, serán parte del pasado los tiempos en que era intocable la mundialmente reconocida biodiversidad chocoana. Este primer tramo del proyecto afectará cuatro grandes ecosistemas: el Baudó, las cuencas de los ríos San Juan y Atrato y la costa de Tribugá. Ambientalistas y ex ministros del ramo han advertido sobre los irreparables daños ecológicos y el grave error histórico que esta decisión conlleva.

El Gobierno arguye que las comunidades chocoanas reclaman la carretera por el "progreso" y las compensaciones económicas que ofrecerá. Pero nada compensaría la degradación irreversible de un excepcional tesoro natural, ni el desplazamiento de los pobladores nativos por los consabidos proyectos agroindustriales que sí traerá la vía.

Sobre la Panamericana cabe recordar que Panamá no quiere que se construya una carretera hasta su frontera. Se opone férreamente, pese a la insistencia del presidente Uribe, y no tiene intención alguna de facilitar la interconexión a través del Darién. El nuevo presidente, elegido el pasado domingo, no cambiará esta posición.

Las carreteras en Baudó y Darién son apenas uno de los proyectos del Gobierno que indican que en estos tiempos de crisis económica la política ambiental puede sufrir preocupantes virajes.

La mina de oro La Colosa, en Cajamarca (Tolima); el puerto Mingueo-Dibulla, en La Guajira; la hidroeléctrica de El Quimbo, en Huila, y la represa Urrá II, en Córdoba, son todos megaproyectos por decidir, que pueden afectar ecosistemas, sitios sagrados, comunidades étnicas, reservas forestales y cultivos agrícolas a lo largo y ancho del país.

Significan, sin duda, cruciales inversiones en momentos de recesión global. Vitales, además, para el sostenimiento de la "confianza inversionista" como pilar del modelo económico del Gobierno. La otra cara de la moneda son los profundos daños ecológicos que los ambientalistas han documentado en cada uno de estos proyectos.

El caso de La Colosa es una clásica disputa ambiental entre una multinacional minera, la Anglogold Ashanti, y comunidades agrícolas locales. El oro contra el agua. Y en el medio, el Gobierno, que procura conciliar a las partes. No quiere perder una enorme inversión extranjera que traerá empleo y regalías, ni poner en peligro el distrito de riego más grande del país. Habrá que seguir de cerca este caso.

Las decisiones en la carretera del Chocó y la mina de oro del Tolima confirman las presiones sobre el sector ambiental para no ahuyentar inversiones ni detener proyectos mineros. El escenario menos deseable sería echar por la borda los estándares ambientales con el alegato de que están retrasando el desarrollo económico.

Un extremo pernicioso es el radicalismo ecológico, que a toda obra le pone trabas. Pero otro peor es el que piensa que el desarrollo de un país se puede construir sobre las ruinas de sus riquezas naturales. Es el camino que podemos estar transitando.
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